HMS Endurance no Rio de Janeiro PDF Print E-mail
Thursday, 15 May 2008 12:48

 

 

HMS Endurance no Rio de Janeiro Rio de Janeiro

O Rio de Janeiro já é praticamente considerado pelos oficiais e praças da Royal Navy como uma “home away from home”. Regularmente, os navios em patrulha no Atlântico Sul vêm à Cidade Maravilhosa para dar uma breve pausa na árdua e fria vida na região ao redor das Falkland/Malvinas. Em plena semana do ano novo foi a vez do quebra-gelos hidrográfico HMS Endurance abrir suas portas para a equipe da ALIDE. 

Passe o mouse sobre as fotos e veja as legendas.
Caminhão é carregado com doações da tripulação do navio para uma instituição de caridadeO HMS Endurance no porto do RioIndicativo do navio no costado, a meia nauAs marcas provocadas pelo gelo antártico

 

De MV Polar Circle ao novo “HMS Endurance”

Deslocando 6500 toneladas, o quebra-gelos (classe 1A1) HMS Endurance é hoje em dia o único navio de patrulha antártica da Royal Navy, ostentando o indicativo A171. Construído na Noruega em 1990 pelo estaleiro Ulstein Hatlo para o armador civil Rieber Shipping , este navio recebeu originalmente o nome de  MV Polar Circle. Seu objetivo inicial era a realização de cruzeiros comerciais pela região antártica. Sua operação na Marinha Britânica começou num aluguel por oito meses em 1991. No dia 21 de novembro daquele ano o prefixo militar "HMS" tomou o lugar do "MV" civil. O navio anterior a realizar esta missão serviu entre 1967 e 1991 com o mesmo nome: Endurance. Quando este se provou inaquado para continuar com a tarefa, foi aposentado e substituido.

A superestrutura vista de frenteLancha Zodiac orgânica do EnduranceA lancha Nimrod, usada em apoio às pesquisasAdereço do portaló do navio

A compra definitiva pela Royal Navy do novo quebra-gelos ocorreu em 1992, assumido o nome de HMS Endurance no dia 9 de outubro daquele ano. O navio foi construído para poder navegar através de 90cm de gelo a uma velocidade de três nós. Seu sistema de propulsão controlado por computador usa um hélice de passo variável e dois bow thrusters, um na proa e outro na popa. Seu alcance a 12 nós de velocidade é de 24.000 milhas náuticas, e seus sistemas de destilação podem produzir 50 toneladas de água doce por dia.

Mural com trabalhos das crianças das instituições de caridade já ajudadas pelos tripulantes do Endurance durante suas viagensSala de descanso dos oficiaisBar da sala de descanso dos oficiais

Em janeiro de 2006, durante a execução de sondagens , o navio teve seu leme danificado e por isso navegou até Ushuaia , na Terra do Fogo, após receber uma oferta de apoio da Armada Argentina. A chegada do HMS Endurance foi a primeira visita de um navio de guerra inglês a um porto argentino desde o início da guerra das Falklands/Malvinas no ano de 1982. No entanto sua presença em Ushuaia gerou inúmeros protestos populares na Argentina. Depois disso, o Endurance ainda visitou Puerto Belgrano, a maior base naval Argentina, onde foi totalmente reparado dentro de um dos diques secos do local.

Tabuleiro de Árvore de natal na sala de descanso dos oficiaisPassadiçocomputadores da área do passadiço onde ficam os responsáveis pelas atividades de pesquisa

 

A história do nome “Endurance”

Se é verdade que os nomes dos navios revelam sua alma, não poderia existir nome mais importante na tradição naval britânica para um quebra-gelo em operação na Antártida do que “Endurance”. Este era o nome do navio do Capitão Ernest Shackelton, que no início de sua "Imperial Trans-Antartic Expedition" de 1914-15, teve o infortúnio de ficar por 10 meses preso no gelo, seu casco finalmente se partindo no dia 27 de outubro de 1915. Shackleton, então, munido de poucas coisas resgatadas do navio e um barco a remo, guiou sua tripulação forçando uma fuga desesperada pelo gelo. Debaixo de temperaturas de 35 graus negativos, Shackelton andou com os 28 membros de sua tripulação até Elephant Island. Deste ponto, com apenas um sextante e um cronômetro, ele partiu num pequeno barco de sete metros, com alguns marinheiros, para alcançar a Ilha de South Georgia.

Naquela época, ainda tão rústica, onde turbinas a vapor coexistiam com três mastros a vela ainda, navios não tinha cascos de metal, nem existiam helicópteros ou aviões de resgate, o rádio de bordo não adiantou nada, pois eles estavam longe demais de qualquer outro terminal receptor. Na Europa, as preocupações com a Primeira Guerra Mundial colaboravam para que não houvesse nenhum outro navio disponível para salvá-los. Surpreendentemente, tudo deu certo, e Shackleton e todos seus tripulantes conseguiram retornar à civilização são e salvos. Essa incrível aventura e demonstração de bravura foi posteriormente contada em detalhes por vários historiadores.

Passadiço, com a mesa de navegação em primeiro planoComando das máquinas isolado, para uso quando efetuando manobras de pesquisa Parte dos equipamentos de comunicação no passadiçoIndicação em um dos corredores

O atual HMS Endurance leva um barco de exploração chamado "James Caird", assim como duas outras lanchas batizadas de Nimrod e Dudley Docker, os mesmos nomes dos barcos no Endurance original do Capitão Shackleton. O barco James Caird original foi usado por Shackleton na realização de sua heróica viagem de 1,300 km desde Elephant Island até a ilha South Georgia em busca de resgate.

Camarote de oficiaisAcademiaSauna secaÁrea de musculação

"Em respeito às provisões de não militarização do tratado Antártico ao cruzar o paralelo 60° todas as armas a bordo, inclusive os fuzis dos Royal Marines, são trancadas num container trazidos especialmente para esta finalidade. Ao sairem desta área elas são novamente destrancadas. É por esta razão que o exercício Shackleton Trail se dá na Ilha Georgia do Sul, fora desta área de restrição"...

 

O Programa Antártico Britânico

O Reino Unido é um dos mais antigos e freqüentes visitantes à Antártica além , é claro, de membro fundador do Tratado Antártico de 1959. A área de atenção inglesa se posiciona ao sul do paralelo 60° e entre os meridianos 20° e 80° oeste.  A entidade incumbida da realização das pesquisas na Antártica é o British Antarctic Survey (Pesquisa Antártica Britânica) , um orgão do Natural Environment Research Council (Conselho de Pesquisas sobre o Ambiente Natural) baseado em Cambridge.

O BAS mantém pesquisadores dos mais diversos setores da ciência em suas três bases na Antártica:

Rothera [GE http://www.antarctica.ac.uk/Living_and_Working/Stations/Rothera/Rothera.kmz],

Halley [GE http://www.antarctica.ac.uk/Living_and_Working/Stations/Halley/Halley.kmz?Number=346850 ] e

Signy [GE: Latitude 60°43' S, Longitude 45°36' W]), e nas duas estações nas ilhas Georgia do Sul (King Edward Point e Bird Island).

Dentro deste programa operam também dois navios polares adicionais ao Endurance :

o RSS James Clark Ross [http://www.antarctica.ac.uk/Living_and_Working/Transport/Ships/RRS_James_Clark_Ross.html], um navio de pesquisa hidrográfica, e o RSS Ernest Shackleton um navio logístico para apoiar as bases britânicas na região [http://www.antarctica.ac.uk/Living_and_Working/Transport/Ships/RRS_Ernest_Shackleton.php ].

Quatro bimotores DHC-6 Twin Otter equipados com esquis são operados desde Rothera e Halley enquanto um solitário DHC-7 liga as bases britânicas na Antártica com as Ilhas Falkland e com outras bases estrangeiras e campos de pesquisa no interior do continente. Apenas o HMS Endurance tem meios de operar helicópteros a bordo. Por isso os dois Super Lynx HAS.3 (ICE (S)) do 212th Squadron realizam uma série de missões de transporte de cargas e de pessoal para os navio e para os cientistas localizados nas bases antárticas e nos demais navios.Todo o material resultante das pesquisas hidrográficas do HMS Endurance é passado diretamente ao British Antarctic Survey para que seja então compilado com o resto de material produzido por todas as demais fontes. Além da hidrografia , muita pesquisa é realizada nas áreas de biologia e meteorologia. Foram os cientistas do BAS que, em 1985, relataram pela primeira vez o fenômeno do buraco da camada de ozônio.

Mascote do navioContâineres na área de cargaContâineres na área de cargaSala de comando das máquinas

 

A missão 2006/2007

A principal missão do Endurance é de mapear o fundo do mar e o formato da costa do continente Antártico. Para isso ele conta com um sensor Multi Beam Echo Sounder (MBES) que gera imagens tridimensionais precisas do fundo do mar, o que permite a criação de cartas de navegação mais modernas e seguras. As conseqüências práticas desse levantamento passam por dois pontos principais: a cada ano que passa, aumenta, junto com a consciência ecológica global, o interesse pelos cruzeiros naquela região inóspita. Sem mapas precisos e levantamentos hidrográficos confiáveis, uma tragédia poderia facilmente vitimar qualquer um destes navios. É importante lembrar que naquelas paragens remotas um resgate seria de realização difícil e lenta. A Antártica é também um dos últimos pedaços de terra absolutamente virgem, o manto de gelo cobrindo imensas jazidas minerais e bolsões de petróleo. O próprio gelo permanente pode ser visto como uma fonte indispensável para um planeta com uma população crescente e um estoque de água potável decrescente. Embora o tratado de 1959 proíba a mineração naquela área , não é possível saber o que ocorrerá se o preço do óleo continuar a subir e as reservas conhecidas se esgotarem antes que novas fontes de energia surjam para substituir o Petróleo e o carvão. Qualquer que seja o futuro da terra, não há dúvida que a Antártica desempenhará um papel de destaque neste cenário, e conhecer bem suas particularidades será de inestimável valia.

Praça de máquinasPraça de máquinasPraça de máquinasPraça de máquinas

Cada missão do HMS Endurance é anual , permanecendo o navio e sua tripulação aproximadamente seis meses no mar. Nesta missão, pela primeira vez, este período foi expandido para nove meses de maneira a aproveitar por mais tempo o período de verão. Durante o inverno austral o navio retorna para o Reino Unido para que tripulantes e cientistas possam estar com seus familiares e para que o navio possa passar por um processo regular de manutenção mais pesada, preparando-se para a próxima viagem. Nos testes finais antes de sua partida para o Atlântico Sul o navio passou pelo porto de Edinburgh , onde embarcou um de seus tripulantes mais inusitados : uma vaca de fibra de vidro em tamanho natural. A explicação vem do fato de que naquele exato momento , na capital da Escócia, por coincidência, ocorria o tradicional festival artístico “Cow Parade” , onde os artistas locais disputam para saber quem decorará as vacas da forma mais criativa e visualmente atraente. Tendo em vista a natureza inusitada da missão do HMS Endurance a tripulação acertou com os curadores da exposição a pintura de uma destas vacas em vermelho vivo, cor do quebra-gelo inglês, levando-a para uma voltinha até a Antártica. Devidamente marcada com o numeral 171 , a vaca descansa no interior do compartimento de carga do navio aguardando por novas aventuras no frio antártico.

Praça de máquinasEquipamentos de purificação de águaUm dos motoresBicicletas dos tripulantes

A expedição partiu de Portsmouth , na costa sul da Inglaterra , no dia 25 de setembro de 2006 , posteriormente passando pela Ilha da Madeira, por Buenos Aires, finalmente chegando em Mare Harbour, nas Falklands , no dia 30 de outubro. Deste ponto inicia-se propriamente o trecho de pesquisa antártica. Entre os dias 30 de outubro e 26 de novembro, o navio percorreu um total de 1816 milhas náuticas para explorar detalhadamente diversos pontos na Ilhas Shetland do Sul e , também , ao longo da costa oeste da peninsula Antártica. Um dos pontos marcantes deste trecho foi Deception Island , que tem o formato de uma ferradura e é uma caldeira inundada de um vulcão adormecido , mas ainda ativo [GE 62º 57' S 60º 36' W]. Na Ilha King George , onde várias estações de pesquisa antártica estão localizadas, a Royal Navy aproveitou um dos helicópteros Lynx para levar suprimentos frescos e fazer uma visita informal de boa vizinhança à estação chinesa Chang Cheng/Grande Muralha.

Aviso na lateral de um dos equipamentos externosO pingüim símbolo do navio, desenhado na lateral da chamiVisão superior de um dos dois Lynx que operam no navioLynx HAS.3(ICE( S)) modificado para uso antártico

Um dos ambientes mais importantes do navio é o compartimento de pesquisa hidrográficas, é lá onde os oficiais especialistas operam o Multi-beam Echo Sounder EM710S um equipamento que envia pulsos de som em direção ao solo marinho gerando imagens de altíssima resolução em 3-D. Fabricado pela firma norueguesa Kongsberg este equipamento até agora só é usado em um outro navio em todo o mundo. O Endurance tem uma série de sistemas de medição de posição, incluindo GPS que permite precisar detalhadamente os locais mapeados pelo MBES. Todos os dados coletados, inclusive suas posições, são armazenados em um BD Oracle gerenciado pelo sistema HPD da empresa Caris. Este programa descarta as informações redundantes e organiza os dados digitais simplificando processamento posterior. Nesta sala existem várias impressoaras coloridas e ploters de grandes dimensões para a impressão de novas cartas náuticas no mar.

South Georgia Island

De retorno a Mare Harbour, na costa leste das Ilhas Falklands, o navio logo partiu de novo, agora para uma visita à Ilha South Georgia, 800 milhas náuticas mais para o leste. Uma tradição do destacamento de Royal Marines que sempre acompanha o Endurance nas suas missões é o Exercicio Shackleton's Trail. Os fuzileiros são levados de helicóptero para a região da Baía King Haakon e têm que percorrer 47 km através das montanhas, geleiras e campos de gelo até a Baía Stromness , onde o navio os aguarda. Cada um carrega esquis e cerca de 35Kg nas mochilas e , a despeito do céu impecavelmente azul , o frio é terrível e o risco de desidratação e de quaimaduras sérias é um problema. Na atual comissão, ao fim de três dias estenuantes com várias aventuras e sustos , como um desconfortável "whiteout" (momento em que se perde totalmente a orientação devido à neve no solo e o céu com nuvens se embaralharem) , pela primeira vez em três anos a missão foi completada com pleno sucesso.

Lynx HAS.3(ICE( S)) modificado para uso antárticoLynx HAS.3(ICE( S)) modificado para uso antárticoLynx HAS.3(ICE( S)) modificado para uso antárticoLynx HAS.3(ICE( S)) modificado para uso antártico

Aqui foi utilizada, pela primeira vez, uma camera aérea Gyron de alta resolução, instalada num dos helicópteros, para permitir uma contagem visual das colônias de focas que se reproduzem nas 380 praias em cerca de 320 quilômetros de costas daquela ilha. O Endurance permaneceu quase duas semanas nesta ilha, e este tempo foi usado para apoiar uma expedição da ONG britânica BSES Expeditions , chamada Antarctic Recce (Reconaissance). Um grupo de jovens estudantes britânicos passou todo este período realizado diversas pesquisas na ilha, desde mapeando os melhores caminhos por entre as montanhas até a medição das populações de aves marinhas.  Em seguida, no entanto, foi hora de um merecido período de descanso e de manutenção no Rio de Janeiro, onde os tripulantes puderam aproveitar o Natal e o Ano Novo. No Rio foi desembarcado um container com produtos doados pelos ingleses a uma ONG que trabalha para dar abrigo e educação para crianças de rua.

Lynx HAS.3(ICE( S)) modificado para uso antárticoLynx HAS.3(ICE( S)) modificado para uso antárticoAssentos especiais aquecidos do Lynx para uso na AntártidaDecoração de natal no teto de uma escada interna

 

Após o descanso, mais trabalho duro

Logo no dia 1° de janeiro o navio vermelho zarpou, uma vez mais, para o Sul.  Passando direto pelas Ilhas Falkland, desta vez o Endurance chegou no dia 11 de janeiro ao largo da Ilha James Ross, na costa oeste da Peninsula Antartica. Ali proximo estão localizadas as estações antárticas argentinas Marambio e Esperanza. Voltando para a costa oeste da peninsula, o HMS Endurance recebeu a honra de acomodar a bordo a primeira comitiva real à Antártica em 50 anos. Durante oito dias, a Princesa Anne, patrona da instituição UK Antarctic Heritage Trust, e seu marido , Contra-Almirante Timothy Laurence, acompanharam a rotina de trabalho e pesquisa do navio . Receber visitantes ilustres não é um fato de todo incomum para os tripulantes do Endurance, pois nas comemorações dos 200 anos da batalha de Trafalgar , em 2005, o navio foi escolhido para acomodar a Rainha Elizabeth II e seu marido , Principe Phillip, durante o International Fleet Review. O casal real embarcou na base britânica de Rothera, localizada no sul da Ilha Adelaide, na Baía de Marguerite, no dia 18 de Janeiro, tendo sido este foi o ponto mais ao sul visitado nesta missão.   Navegando para o norte a princesa visitou também a estação de pesquisas ucraniana Akademik Vernadsky e a base Palmer dos Estados Unidos. A Princesa também visitou várias localides de valor histórico naquela região , inclusive a totalmente reastaurada "Base A" , de Port Lockroy [GE 64°49'S, 63°29'W http://www.antarctica.ac.uk/basclub/lockroy.pdf]. Esta estação foi construida no meio da Segunda Guerra Mundial para tentar monitorar as atividades alemãs no extremo sul do Atlântico, assim como, para coletar dados metereológicos. Ao final de sua estada a bordo a Princesa Anne seguiu de avião para o Chile, em visita oficial, antes de retornar para o Reino Unido. Deste ponto em diante, o HMS Endurance tomou o rumo de Mare Harbour, totalizando mais de 4700 milhas marítimas desde sua partida do Rio de Janeiro.

Embora operado por uma marinha de guerra o HMS Endurance ainda conserva "pistas" claras de sua origem civil. Uma sauna seca e um ginásio com equipamento de exercício moderno e especialmente a Praça d'Armas em forma de "U" com suas imensas janelas panorâmicas são algumas delas. O elevador de passageiros, no entanto, não é mais usado no dia a dia das operações. Um sistema de evacuação de emergência existe no topo da superestrutura, próximo à chaminé. em caso de naufragio a caixa branca tomba 90° em direção ao mar e descortina um tubulão por onde os tripulantes podem escorregar em segurança até a superfície do mar. O atrito do corpo contra o interior do tubo reduz a velocidade de queda para evitar riscos de fraturas.

O retorno do navio antártico à Portsmouth está previsto para o início de junho após algumas paradas em portos no sul e no oeste da África. Esta parte da missão atende aos requerimentos do Foreign Office, o Ministério de Relações Exteriores do Reino Unido. Ao aportar o ciclo começa todos de novo, manutenção, seguida de mais uma missão de longa duração. Essa é a vida dos aventureiros antarticos de Sua Majestade, carregando adiante os ideais de Sir Ernest Shackleton e de tantos outros pioneiros e pesquisadores britânicos ao longo da história.

Sala de impressão de mapasSala de impressão de mapasResultado de pesquisa do solo marítimo com o

Especificações Técnicas do HMS Endurance (A171) da Royal Navy

Deslocamento: 6500 toneladas

Comprimento: 91 metros

Boca: 17.9 metros

Calado: 8.5 metros

Velocidade máxima: 14 nós

Velocidade de Cruzeiro: 12 nós

Complemento: 112 mais 6 Royal Marines

Aircraft: 2 x helicopteros Lynx

Radar: Type R84 e M34 ARG busca de superfície operando nas bandas E/F e radar de navegação Type 1006 na banda I

Propulsão: 2 x motores diesel Bergen BRM8, de 8160hp cada, 1 eixo com hélice de passo variável 2x bow thrusters

 

 

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